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KKBOX林冠羣,宁当麻烦製造者的续命力
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KKBOX林冠羣,宁当麻烦製造者的续命力

4 年时间,日本 6000 万美金; 新加坡 30 亿台币。亚洲最大串流音乐平台 KKBOX 被资本市场视为下一个台湾之光。回首来时路,执行长林冠羣斩钉截铁地说:「商业模式都是事后诸葛,团队的续命力最重要!」

好莱坞卖座电影《明日边界》中,男主角汤姆·克鲁斯在战场上过关斩将、被视为超级英雄。不过,矫健身手并非与生俱来,而是阿汤哥拥有「死而复生」的续命超能力,一次次战死沙场又复活重来,才能一路避开陷阱、杀掉怪兽,创下彪炳战功。现实世界中,亚洲最大网路串流音乐平台 KKBOX,就是一家拥有超强「续命力」的公司。

世界级股东阵容台湾新创公司明日之星

今年 9 月,KKBOX 宣布获得主权基金新加坡政府投资公司投资 1.04 亿美元,继 2010 年日本第二大电信商KDDI入股后,KKBOX 已经拥有世界级的股东阵容。市场盛传 KKBOX 目前正在準备上市,估值有望达 5 亿美元,瞬间成为资本市场备受瞩目的网路新星。

不过,KKBOX 执行长林冠羣却不希望自己现在就被定位为成功者。宣布获得GIC投资几天之后是他的生日。友人纷纷在他的脸书留下祝贺之词。不过,他的老友、同时也是 KKBOX 独立董事的日本创投 Infinity Venture 创始人田中章雄却这样祝福:「希望你持续製造麻烦」,有趣的是,几个小时后,林冠羣在发表生日感言时,也呼应了这番期许,他说:「我会持续当个麻烦製造者!」

5 年来,林冠羣甚少接受台湾商业媒体访问。接受《财讯》独家专访时,他带点反骨地说:「商业模式都是事后诸葛,大家都在试着活下去,说穿了我们只是很幸运。」比起成功故事,他谈起自己一路製造出的麻烦,反而更带劲。

强踩音乐产业惨遭唱片业修理

「『麻烦』的概念很简单,就是『破坏』。」田中章雄这样告诉《财讯》记者,他期待林冠羣持续把创新概念带进音乐市场,一如○四年,KKBOX 团队决定和唱片公司坐下谈版权,毫不畏惧成为音乐产业眼中的「麻烦製造者」。

当时,唱片业对「下载歌曲」充满敌意,KKBOX 遂主打「线上串流音乐服务」,消费者只要付固定费用就能在网路上听歌听到饱。但这样的商业模式堪称空前,双方经过漫长的谈判才讨论出拆帐模式。当时,为了表现诚意,KKBOX 甚至愿意提出两套报表,就算自己营运不赚钱,唱片公司仍可依照点播次数来收取版权费用,才让音乐产业上下游紧张关係逐渐舒缓。

○七年到一一年,KKBOX 经历漫长的商业谈判与侵权官司,谈到其中错综複杂的生态系统,比如以为谈好了所有版权,但却还是被告,原来是早年创作者酒后随意签下授权书;又有时,侵权了一首歌、权利人却要求要连带买下 100 首歌曲的版权才肯和解。一位曾参与数位音乐版权谈判的唱片业老将形容,数位音乐合法化是让人一夜白头的艰难任务,连唱片业人士都这样形容了,何况是科技背景的门外汉?谈起当年的重重困难,林冠羣很平淡的说,踩在别人地盘上,自然会被修理,他双手一摊:「科技公司打专利战不也如此?我有什幺资格喊苦?」

当时,林冠羣以「自来水」来比喻串流音乐概念,强调 KKBOX 就是提供音乐的「水管」。从今天几乎人人手机里都有 KKBOX 软体的超高渗透率来看,这样的方向确实是正确的,不过,串流音乐真正风行的时间点,却足足让 KKBOX 团队等了 7 年。

国际化之路日商 KDDI 投资具关键

「我们的长期计画失误率超高,根本是 100%!」当时林冠羣想的是,虽然台湾市场不大,但3G将大行其道,花个 3 年、养出 100 亿元台币的年营收之后,就可以进军国际。不过,真正引爆商机的,却是○九年,iPhone 带来的智慧型手机革命。「撑过去,这就是我们的本土优势。」

林冠羣打个比方,他说,欧美公司打仗就像空军发动攻击四处轰炸,但 KKBOX 却像陆军,选择有利基的战场绵密深入渗透。一二年,苹果 iTunes 开放台湾地区的单曲下载,一三年,免费音乐串流平台 Spotify 强势进军台湾,却也无法对地主 KKBOX 产生正面的冲击。前几年耗尽心力谈下的版权,就是 KKBOX 最大的防御壁垒。

除了防御,自然也得攻击。当初「营收超过 10 亿美元就进军国际市场」的规画显得过于天真,KKBOX 曾试过中国,但锻羽而归,真正跨出海外市场的关键,在一○年得到日本第 2 大电信商KDDI的投资。

当时,KDDI斥资 6000 万美金收购 KKBOX 海外母公司 76%股权。在这轮融资中,大众电信与早期投资人的股份几乎全数出脱,KKBOX 脱胎换骨成为国际级公司,拥有充足银弹与领路人进入日本市场。除了香港、日本,一三年以来,KKBOX 挥军东南亚,在新加坡、泰国、马来西亚都插旗设点。「KKBOX 之所以值这个价,就是因为他不仅有『Taiwan Story』」台湾併购与私募股权协会创会理事长黄齐元曾撰文表示:「不管做得多好,台湾市场在外资眼中是没有价值的。但一旦证明有开发台湾以外市场的能力,身价就不一样了。」

林冠羣同意这样的说法。同一时间进军国际的其他网路公司,多半选择中国大陆为目标,KKBOX 也曾试过,但最后死得透彻。他透露,2007 年,KKBOX 曾与中国一家大型网路公司谈合作,但在磋商入股的关键时刻,KKBOX 在中国的网路域名却突然消失,他惊觉不对,才紧急煞车。「投下去的资金全部烧掉,幸好我们还有老本。」林冠羣感叹地说,其实日本和东南亚市场的困难度也很高,KKBOX 团队不怕战死,但一定要记得为何而死,不要死得不明不白、更不要在同一个地方死第 2 次。

团队第一守则:比九命怪猫更强的续命力!

现在,KKBOX 正在酝酿製造下一个「麻烦」──田中章雄期待林冠羣再製造的「麻烦」,正是让音乐更加彻底的无所不在。这不免呼应市场传言,KKBOX 将使出撒手锏,把目前主要营收来源──线上听音乐「免费化」。

林冠羣证实这是必行之路,并表示这在明年「一定会发生」。不过他强调,推出免费线上听音乐服务,是为了更加壮大 KKBOX 平台的用户基础,再打造更多衍生服务。最终目的,是要建构音乐生态圈,把 KKBOX 打造成象徵生活品味的品牌。

他举例说,唱片销售量萎缩,但音乐产业整体消费总额还是增加,比如演唱会市场正在蓬勃发展。现在,KKBOX 不但打造自己的售票系统,还自己办演唱会、做网路转播。一年一度举办的风云榜演唱会,不但已进军万人小巨蛋,更请得动陈奕迅、蔡依林等巨星级艺人登台表演。这些光鲜成绩,同样是由一次次头破血流的经验累积而来。

「不要跟我说一次就会成功啦!那是不可能的!」谈起办演唱会的挫折,诸如人数控管不当、消费者要求退票,或是演出艺人的千奇百怪要求,特殊表演场地网路转播条件恶劣,他仍是淡然处之,只说,每一行都有自己的行规与眉角。他认为,只要在公司能承担的风险範围内,经营者必须给员工犯错、甚至战死的经验。

「就跟打电动一样啊!死掉就重新来一次、每一次都要试到极限。」一路跌跌撞撞走到今天,林冠羣与他的创业伙伴已经数不清楚死过多少回。现在的 KKBOX 已经增员到 300 名员工,他必须一再确认,这个百人公司跟当初冲撞唱片产业的小小新创公司,有着一样不怕死的「续命能力」。

对「续命能力」的要求,也替林冠羣製造一个格外费思量的「麻烦」,那就是如何面对资本市场。

不怕犯错的能力做好进军资本市场的準备

「成为『上市公司』的入学门槛很低,但一直保持优等生成绩,并不容易。」没有一个创业家不把「公开上市」当作创业里程碑,但林冠羣的态度却格外保守。他坦承,KKBOX 的财务状况已準备好上市计画,但一直没有启动,是因为他不确定公司文化是否做好準备。

「投资人定的KPI当然还是看你的营收获利,但经营者不能把压力下放给员工。」林冠羣说,一旦害怕犯错,团队的续命超能力就将消失无蹤。事实上,如果公司没有公开上市,他确实可以扛下绩效压力,但当每个季度都要将营收数字摊在阳光下,盘中沉浮的股价也未必确实反映经营团队的努力时,员工是否还能保持不怕犯错的初心?

不过,路是必须走下去的。当 KKBOX 第一次面临转型危机时,林冠羣就悟到一个道理──公司的命运和人一样,再怎幺叱咤风光的一切,百年后都将灭于尘土。一路走来,林冠羣与创业团队已经练得面对失败而不惊惧的能力,现在,如何带领 300 名员工以平常心走过万人追捧的敲响资本市场之路,却仍愿意向未知世界开疆闢土?

如果万事万物都将灭于尘土,这一堂艰难的课题,恐怕是林冠羣与创业伙伴们,一路上最值得一睹的风景。

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